幻灯二

随笔

本杰明·富兰克林是美国著名的科学家,一位18世纪电学史上的勇士,他曾不顾生命危险,做了一次轰动世界的实验:利用风筝,在电闪雷鸣的时候,把空中的雷电引到地面,揭开了雷电之谜。 在这以前,雷电一直是一大谜。有的人认为它是“上帝之火”,是天神发怒的象征。后来,有科学家猜测,雷电可能是某种毒气在空气中爆炸的结果。

富兰克林不同意这些观点,他认为雷电不过是自然界的一种放电现象。 为了证实自己的看法,在1752年7月,他选择了一个闷热的、雷电交加的日子,带着事先精心制作的白色丝绸风筝,来到费城郊外。他准备亲自做一个吸引雷电的风筝实验。 富兰克林在风筝上安了一根尖细的铁棒,然后将风筝用麻绳系住,并在麻绳末端分成两支,分别系上一片铜钥匙和一段丝线。最后,他握住丝线,将风筝放上天。

不一会,电闪雷鸣,风雨交加,当他用手指去碰那铜钥匙时,一朵蓝色的火花立即朝他射来。他顿时感到一阵麻木,差点被弹倒。 “啊!这就是电!和实验室里的电火花一样!”富兰克林在雨中兴奋地叫了起来。 后来,富兰克林根据凡是高耸的目标都容易招引雷电的现象,发明了避雷针。 避雷针很快得到了推广,从美洲到欧洲,到世界各地。这么一根小小的避雷针不知拯救了多少人的生命,使多少高楼免受了雷电的袭击。

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